3 pravidlá D.S.L.: umiestnenie, umiestnenie, zmätok



Zmerané proti iným bojom, ktoré uvrhnú rodinu do krízy - vojna, katastrofa, ovládanie diaľkového ovládača televízora - skúšky a trápenia spojené s objednávaním D.S.L. služba nemusí byť veľká. Ale pre Peggy Stout a jej tri dospelé deti, všetci členovia jednej rodiny, to bolo nedávno trochu ťažké obdobie, no nie všetky boli schopné rýchlo D.S.L. pripojenia pre ich počítače.

Tí, ktorí nevlastnia počítače – 60 percent populácie – sa môžu smiať. Ľudia, ktorí práve získavajú dial-up modemy, sa môžu usmievať. Ale závisť na šírku pásma je dosť skutočná a existuje D.S.L. tlačenica po celej krajine. Pani Stoutová a jej deti sú uprostred jednej v Los Angeles.

Po celej krajine sa niektorým ľuďom podarilo pripojiť k D.S.L. služby s ľahkosťou, zatiaľ čo iní mali mizerné skúsenosti. Mnohí ďalší používatelia domácich počítačov čelia rovnakým problémom a snažia sa zistiť, kto môže túto službu získať, s ktorou telefónnou spoločnosťou alebo inou spoločnosťou ísť, ako D.S.L. služba funguje a kedy bude dostupná.

D.S.L., čo je skratka pre digitálnu účastnícku linku, poskytuje rýchle internetové pripojenie do domácností a firiem cez bežné telefónne linky. Prvýkrát prišiel na trh vo veľkom na začiatku minulého roka, keď konkuroval káblovým a satelitným sieťam v zhone s ponukou širokopásmového internetového pripojenia. Konkurencia bola neľútostná a káblová prevádzka Time Warner bola jednou z vecí, vďaka ktorým bola atraktívna pre America Online, potenciálneho vlastníka Time Warner.

Ale zatiaľ čo poskytovatelia káblovej televízie vo všeobecnosti ponúkajú alebo neponúkajú služby káblového modemu v širokých oblastiach služieb a satelitné spojenia sú široko dostupné, D.S.L. služba je špinavejšia. Vaša telefónna spoločnosť vám ho môže poskytnúť, ale možno ho nebudete môcť získať. A to spotrebiteľov zmiatlo.

Dopyt po D.S.L. je ľahké pochopiť. Webové stránky sú čoraz viac preplnené obrázkami a zásuvnými modulmi, ktoré spotrebúvajú veľké dúšky šírky pásma a môžu zničiť dial-up modem zdanlivo navždy. A veľa e-mailových súborov je nabitých obrázkami, videoklipmi a zvukmi náročnými na šírku pásma.

''Rýchlosť je kráľ - rýchlosť je všetko,'' povedal Steve Dimmitt, viceprezident spotrebiteľského marketingu v SBC Communications, ktorej dcérske spoločnosti zahŕňajú Pacific Bell, Ameritech a Southwestern Bell. ''A to je dôvod, prečo je širokopásmové pripojenie v domácnosti stále dôležitejšie.''

Sťahovanie dát cez D.S.L. je 8 až 100-krát rýchlejší ako pri najrýchlejších dial-up modemoch, v závislosti od typu D.S.L. služby. Kusy dát putujú po tej istej medenej linke, ktorá sa používa na hlasové prenosy, no nezasahujú do hlasových rozhovorov, čo znamená, že môžete uskutočňovať alebo prijímať hovory na rovnakej linke, ktorú používate na pripojenie k internetu.

Na rozdiel od služby káblového modemu, kde susedia zdieľajú linku, D.S.L. Služba poskytuje každému zákazníkovi vyhradenú linku, vďaka čomu bude rýchlosť oveľa menej kolísať a pripojenie môže byť bezpečnejšie. Základné D.S.L. služba stojí približne 50 USD, čo je zhruba porovnateľné so službou káblového modemu.

Ale dostať D.S.L. služba môže byť zložitá. V záplave reklamy zo strany D.S.L. spoločnosti, málo sa spomína skutočnosť, že ak bývate viac ako 17 500 stôp (o niečo viac ako tri míle) od najbližšieho ústredia vašej telefónnej spoločnosti, nemôžete získať D.S.L. služby. Signál totiž so vzdialenosťou rýchlo slabne.

Ak zavoláte miestnej telefónnej spoločnosti a spýtate sa na D.S.L. telefónna spoločnosť najprv skontroluje, či najbližšia centrála bola inovovaná na poskytovanie digitálnych služieb. Potom skontroluje, či sa váš domov alebo firma nachádza v okruhu 17 500 stôp od kancelárie.

Nepredpokladajte, že ide o výpočet, ktorý môžete urobiť sami. Aj keď nastúpite do auta a zmeriate najpriamejšiu cestu k ústredni, vzdialenosť, ktorú získate, sa pravdepodobne bude líšiť od čísla, ktoré dostane telefónna spoločnosť. Dôležitá je skutočná dĺžka drôtu, ktorý môže viesť k vášmu domu okružnou cestou.

D.S.L. v mnohých oblastiach len začína. Spomedzi 30 000 centrálnych telefónnych kancelárií v krajine bolo 4 300 vybavených pre D.S.L. ku koncu septembra podľa TeleChoice, poradenskej firmy v Bostone.

Fritz McCormick, analytik Yankee Group, uviedol, že existuje 300 000 rezidenčných D.S.L. predplatiteľov a 1,1 milióna predplatiteľov káblového modemu na konci roku 1999. Počet rezidenčných D.S.L. Očakáva sa, že počet predplatiteľov vzrastie do konca roku 2000 na 900 000. Mimochodom, pán McCormick sa nedávno pokúsil získať D.S.L. službu vo svojom dome v oblasti Bostonu.

Telefónne spoločnosti sa snažia navrhnúť spôsob, ako vyriešiť problém s dĺžkou troch míľ, ktorému čelia mnohé domácnosti v krajine. Ale zatiaľ, povedal John Britton, hovorca Pacific Bell, ''ak ste za hranicou troch míľ, máte v podstate smolu.''

Je to trápenie, to je isté. V 20. storočí nikoho nenapadlo pýtať sa pri kúpe domu alebo prenájme bytu na vzdialenosť k najbližšej centrále telefónnej spoločnosti.

Pani Stoutová, ktorá si minulý rok kúpila svoj dom v Hollywood Hills v Los Angeles, určite nie. Keď jej syn Peter Black (48), podnikateľ, ktorý žije 15 míľ na západ, dostal D.S.L. služba bez problémov v roku 1998 a povedala jej, aké to bolo úžasné, pani Stoutová po tom začala túžiť. Usúdila, že získať to bude hračka. ''Bývam uprostred modernej, bohatej štvrte,''povedala. ''Deväťdesiat percent má počítače a mnohí pracujú v štúdiách.''

Keď však telefónna spoločnosť skontrolovala linku, dostala zlú správu: žiadna služba. Pani Stoutová sa stále snaží zistiť, či je to preto, že je príliš ďaleko od miestnej centrály, alebo preto, že táto kancelária ešte nebola riadne vybavená. ''Je to určite sklamanie,'' povedala, ale zostala filozofická. ''Nie je to koniec sveta, ale je to veľmi frustrujúce.''

pridať webové stránky na dôveryhodné stránky

Jej dcéra Amy Corral (34), ktorá býva o pár blokov ďalej, bola tiež neúspešná vo svojich pokusoch získať D.S.L. služby.

Ďalšia dcéra, 46-ročná Susan Black, grafická dizajnérka, ktorá žije asi 16 kilometrov západne od svojej matky v západnom Los Angeles, sa dostala o niečo ďalej. Prihlásila sa do spoločnosti s názvom Flashcom, D.S.L. poskytovateľa, ktorý je jednou z desiatok nových spoločností, ktoré konkurujú regionálnym telefónnym spoločnostiam. Ale po mnohých telefonátoch a návšteve technika Flashcom, pani Blackovej konečne povedali, že jej telefónne linky potrebujú prácu a že by si mala najať súkromného dodávateľa.

''Mala som tri rôzne entity, s ktorými som mala do činenia,'' povedala pani Blacková s odkazom na Flashcom, Pacific Bell a Covad Communications. Covad si prenajíma samostatnú medenú linku od telefónnych spoločností a potom ju dodáva spoločnosti Flashcom, ktorá následne predáva D.S.L. pripojenie spolu s prístupom na internet každému zákazníkovi. ''Nebolo to vôbec koordinované,'' povedala. ''Mám pocit, že neboli pripravení na dopyt.''

Jedného dňa, keď bola pani Blacková na prechádzke so psom, zbadala nákladné auto od miestnej telefónnej spoločnosti G.T.E. na telefonáte. Zastavila sa a spýtala sa technikov na D.S.L. a presvedčili ju, aby si ho objednala od G.T.E., čo je druhý najväčší miestny telefónny operátor v oblasti Los Angeles. Urobila. Inštalácia bola bezproblémová; bola pripojená 30. decembra.

Aj keď ste pod magickou hranicou 17 500 stôp, môžete čeliť ďalším prekážkam. Keď telefónna spoločnosť zistí, že bývate dostatočne blízko k centrále, spoločnosť musí skontrolovať samotnú linku, aby zistila, či dokáže spracovať D.S.L. Potenciálnymi prekážkami sú zariadenia, ktoré možno nájsť na telefónnych linkách vedúcich do vášho domu, nazývané záťažové cievky a premostené odbočky, ktoré umožňujú telefónnym linkám obsluhovať viac zákazníkov.

Zákaznícky servis je ďalším zdrojom frustrácie pre predplatiteľov a potenciálnych predplatiteľov. Telefónne spoločnosti a iné spoločnosti ponúkajúce D.S.L. potrebujú stovky zástupcov zákazníckeho servisu, aby zvládli záplavu dopytov a servisných požiadaviek, preto preškoľujú a najímajú pracovníkov. Výsledkom nedostatku vyškoleného personálu bolo množstvo nedorozumení a neporiadkov.

John Bailin, spisovateľ, ktorý žije v Brooklyne a pracuje z vlastnej kancelárie na Manhattane, povedal, že trvalo niekoľko týždňov, kým Bell Atlantic opäť zavolal, že môže dostať D.S.L. službu v práci. Takže pán Bailin zrušil objednávku, ktorú už zadal spoločnosti Flashcom.

Keď však pán Bailin zavolal do Bell Atlantic, aby určil dátum inštalácie, bolo mu povedané, že nemôže dostať službu. ''Mám pocit úplnej dezorganizácie,''povedal. Na druhej strane domáca inštalácia od Flashcom prebehla hladko. Čiastočne pre svoju nepríjemnú skúsenosť pán Bailin teraz zvažuje prácu z domu a možno si nepredĺži prenájom kancelárie.

Tom Simpson, tvorca webových stránok, ktorý žije v Brooklyne, si tiež objednal D.S.L. od spoločnosti Flashcom. Ale keď Bell Atlantic skontroloval linku, pánovi Simpsonovi povedali, že je príliš ďaleko od najbližšej centrály.

O štyri mesiace neskôr sa pán Simpson presťahoval o šesť blokov na juhozápad a jeho nádeje vzrástli, keď sa dozvedel, že susedia mali D.S.L. služby. Zavolal D.S.L. spoločnosť s názvom Internet Connect.

''Týždne plynuli a nakoniec som im zavolal a obťažoval som ich dosť na to, aby sa so mnou porozprávali,''povedal. Nakoniec bolo dohodnuté stretnutie pre Bell Atlantic na kontrolu linky, ale keď technici opakovane nedorazili, pán Simpson to vzdal. Teraz si vystačí s modemom s rýchlosťou 56 kilobitov za sekundu.

Na otázku o D.S.L. Ells Edwards, hovorca Bell Atlantic, povedal: „Snažíme sa, aby bol zákaznícky zážitok taký dobrý, ako je to len možné. Niekedy dochádza k chybnej komunikácii.''

Niektorí skúsení prví používatelia novej technológie sú netrpezliví so sťažovateľmi. Rýchlo poukazujú na to, že všetky nové technológie sú náchylné na chyby.

''Som tak unavený z toho, že počujem ľudí kňučať o D.S.L. hororové príbehy,''povedal Eric Goldhagen, technologický konzultant v New Yorku. ''D.S.L. je veľmi nová technológia as tým prichádzajú problémy a oneskorenia pri inštalácii. Jediným problémom je inštalácia. Potom sa zdá, že je veľmi stabilná.“ Pán Goldhagen poukázal na to, že mal na mysli technologicky zdatných ľudí, ktorí by podľa neho mali vedieť lepšie, ako preklínať technológiu, ktorá je ešte v plienkach.

SBC Communications má program v hodnote 6 miliárd dolárov s názvom Project Pronto, ktorý využíva nové optické linky a vzdialené terminály na rozšírenie oblasti, ktorú môže obsluhovať D.S.L. Spoločnosť sľubuje, že D.S.L. do konca roka 2002 dostupná pre 80 percent jej telefonických zákazníkov.

Konkurencia by mohla veci urýchliť. Federálna komisia pre komunikácie nedávno rozhodla, že regionálne telefónne spoločnosti musia zdieľať linky s konkurentmi, ako je Covad. Spoločnosti ako Covad musia teraz nainštalovať druhú telefónnu linku, aby mohli ponúkať D.S.L. služby, čo zvyšuje ceny a meškanie.

Pani Stoutová sa medzitým nevzdala nádeje. Vzkriesila svoju žiadosť o službu v spoločnosti Pacific Bell a hovorila s inými spoločnosťami, ale odišla zmätenejšia ako kedykoľvek predtým. ''Je to všetko zbytočnosť, pokiaľ ide o mňa,''povedala. ''Ani neviem, o čom hovoria. Ale toto sa nestane témou môjho života.''