Intel sa navonok zameriava na smartfóny



S nálepkou Intel Inside nalepenou na svojich počítačoch sa kupci počítačov v 90. rokoch len ťažko mohli vyhnúť tomu, aby vedeli, ktorého mikročipom ich stroje fungujú. Kampaň urobila z Intelu jednu z najznámejších značiek a upevnila svoju pozíciu v PC priemysle.

Pokiaľ boli PC dominantné, Intel bol dominantný. Teraz je to však nový svet, v ktorom malé ručné počítače, bežnejšie známe ako smartfóny, prevyšujú predaj osobných počítačov.

A zvyčajne vo vnútri nie je žiadny Intel.

Namiesto toho je dnes pravdepodobnejšie, že procesory v smartfónoch a tabletoch budú vyrábať spoločnosti, ktoré pozná len málo spotrebiteľov, ako napríklad Qualcomm, Nvidia a Marvell. A tieto spoločnosti bojujú o získanie dominantného postavenia na trhu rovnakým spôsobom, ako to urobil Intel s čipmi pre osobné počítače: tým, že spotrebiteľom záleží na tom, čo je vo vnútri telefónu.

Stali sa z toho preteky v zbrojení, ako v začiatkoch počítačového priemyslu, povedal Chris Jones, viceprezident a hlavný analytik spoločnosti Canalys, ktorá sa zaoberá prieskumom trhu. Tieto spoločnosti vyrábajúce čipy sa predháňajú v zlepšovaní rýchlosti a výkonu svojich procesorov, aby sa mohli pochváliť tým, že majú najrýchlejší aplikačný procesor na trhu. Keďže smartfóny a tablety čoraz viac vykonávajú úlohy počítačov plnej veľkosti, majú ďalšiu posadnutosť: vyrábať energeticky účinné čipy, ktoré predĺžia výdrž batérie mobilného zariadenia.

Posadnutosť rýchlosťou a energetickou účinnosťou sa zatiaľ vyplatila každému okrem Intelu. Gigant s počítačovými čipmi sa na trh s mobilnými zariadeniami výrazne oneskoruje, pretože zrušil plány na dodanie verzie svojho procesora Atom pre smartfóny po tom, čo pred viac ako rokom ukázal, že funguje v telefóne LG.

Analytici tvrdia, že problémom spoločnosti Intel bolo znížiť spotrebu energie čipov na úroveň primeranú pre telefón. Napriek tomu Paul Otellini, generálny riaditeľ spoločnosti Intel, nedávno sľúbil, že smartfóny poháňané Intelom budú na trhu ešte pred koncom roka. Intel dúfa, že s týmito telefónmi obnoví dôveryhodnosť v podniku, o ktorom si niektorí zákazníci mysleli, že to nikdy nebude správne.

Ale medzitým spoločnosť len nedávno stratila svojho mobilného šampióna, Ananda Chandrasekhera, 24-ročného oddaného Intelu, ktorý dlho viedol vývoj mobilných procesorov spoločnosti, vrátane mimoriadne úspešného produktu Centrino, vďaka ktorému sa Wi-Fi stalo známym.

Zatiaľ čo analytici v odvetví sa rozchádzali v názore, či pán Chandrasekher odstúpil alebo bol vytlačený, zhodli sa na jednej veci: Spoločnosť má na mobilnom trhu čo doháňať. Je jasné, že mobilné podnikanie Intelu nejde tak dobre, ako dúfali, povedal Linley Gwennap, priemyselný analytik a vedúci Linley Group v Mountain View, Kalifornia. Nie je to však náznak zmeny stratégie, len vedenia. .

Vedenie spoločnosti Intel rýchlo uistilo priemysel, že spoločnosť zostala odhodlaná používať smartfóny aj napriek náhlemu odchodu pána Chandrasekhera.

Konkurenti tvrdia, že budú pripravení na Intel, keď príde. Vždy predpokladám, že sa objavia, povedal Michael Rayfield, generálny riaditeľ mobilnej skupiny Nvidia. Jediné, čo môžem urobiť, je rýchlo inovovať, aby som zostal vpredu.

Obrázok Pod vedením svojho šéfa Paula E. Jacobsa Qualcomm stúpa spolu s mobilnými zariadeniami.

Konkurenti Intelu tiež dúfajú, že nedávne rozhodnutie Nokie, najväčšieho výrobcu telefónov, používať Windows Phone 7 namiesto operačného systému Symbian, im pomôže odraziť Intel, keďže program Microsoftu je v súčasnosti optimalizovaný pre mobilné telefóny založené na ARM. Nokia pre nás nebola príležitosťou, povedal Jen-Hsun Huang, výkonný riaditeľ Nvidie. Naša trhová príležitosť sa práve zväčšila o 33 percent.

ako zistím, či je môj systém 32 alebo 64 bitový

Qualcomm má rovnaký nápad. Všetko, čo rozširuje ekosystém telefónov od Microsoftu, povedal Steven M. Mollenkopf, výkonný viceprezident a prezident skupiny v Qualcomme so sídlom v San Diegu, je pre Qualcomm pozitívnou vecou.

Na rozdiel od trhu s počítačmi, na ktorom sa Intel a Advanced Micro Devices presadili v 80. a 90. rokoch, je zoznam spoločností dodávajúcich čipy pre smartfóny dlhý. Qualcomm, Texas Instruments a Samsung vedú na trhu so spoločným podielom na trhu 87 percent – ​​pričom najväčší podiel patrí spoločnosti Qualcomm. Nvidia, Broadcom, Samsung, Marvell a ďalší súperia o zvyšok, podľa prieskumu trhu Strategy Analytics.

Zatiaľ čo väčšina počítačov už dlho používa operačný systém Windows od spoločnosti Microsoft na čipe Intel, obchod so smartfónmi je čoraz viac zmiešaný, pokiaľ ide o čipy a operačné systémy. Čip Snapdragon od Qualcommu napríklad poháňa telefón Nexus One od spoločnosti Google, ktorý používa operačný systém Android od spoločnosti Google. LG Optimus 7 má čip Qualcomm, ale používa Windows Phone 7 od spoločnosti Microsoft.

Podobne, Samsung Focus používa čip Qualcomm a Windows, zatiaľ čo Dell Streak, tablet, používa čip Qualcomm a beží na systéme Android. Motorola si vybrala čip Texas Instrument pre svoj smartfón Droid a Tegra 2 pre svoj smartfón Atrix, no obe bežia na systéme Android.

Apple iPhone 4 používa čip s názvom A4, ktorý navrhol Apple a vyrobil Samsung. Operačný systém tohto telefónu a iPadu je vlastný spoločnosti Apple.

Ale vzhľadom na to, ako rýchlo rastie mobilný trh, situácia na trhu sa môže kedykoľvek zmeniť. Zhruba v priebehu budúceho roka bude v tomto odvetví veľa inovácií, povedal pán Mollenkopf. Nie je jasné, kto bude víťazom.

Stávky sú obrovské. V roku 2010 vzrástli dodávky smartfónov o 74 percent oproti predchádzajúcemu roku, podľa prieskumu trhu IDC. Naproti tomu trh s počítačmi vzrástol len o 14 percent. To znamená veľa žetónov. IDC predpovedá, že výrobcovia mobilných telefónov predajú v roku 2011 330 miliónov zariadení. Silný predaj smartfónov zvýšil v roku 2010 tržby v sektore komunikačných čipov na 80 miliárd USD.

Výhoda Qualcommu môže spočívať v jeho schopnosti integrovať aplikačný procesor s komunikačnými a grafickými funkciami a v jeho dlhej histórii na trhu komunikačných čipov. Z dlhodobého hľadiska priemysel uprednostňuje tých, ktorí majú významný objem, povedal pán Mollenkopf.

Nvidia, výrobca grafických čipov, vstúpila do Smartfón založený na ARM trhu v januári a už zaznamenal množstvo záväzkov od výrobcov mobilných telefónov. Spoločnosť Motorola si pre svoj smartfón Atrix vybrala Tegra 2 od Nvidie, ktorá po pripojení k notebooku slúži ako procesor notebooku. Motorola si pre svoj tablet Xoom vybrala aj Tegru 2. Samsung používa čip Nvidia pre svoj telefón Galaxy.

Vedenie spoločnosti Nvidia hovorí, že vďaka skúsenostiam a reputácii spoločnosti na trhu grafických čipov je jej prechod na mobilné počítače bezproblémový.

Posun k týmto zariadeniam premeny na počítače je pre nás príležitosťou, ktorá sa nám raz za život stane, povedal pán Rayfield. Sťahujú sa do priestoru, kde Nvidia vyrástla.