ONLINE NÁKUPNÍK; Odvážne ísť do supermarketu s kapitánom Kirkom



CELÉ týždne som sa vyhýbal používaniu novej online služby s potravinami od Priceline, pretože som si bol istý, že by som ju nenávidel.

Nechajme na chvíľu bokom reputáciu Priceline v obchode s letenkami na základe názvu – vašej ceny (príliš veľa medzipristátí, šialené časy odletov) a otravné televízne reklamy na novú službu s potravinami, v ktorej účinkuje herec zo seriálu „Star Trek“ William Shatner (ako ak kapitán Kirk niekedy vstúpil do Waldbaum's, oveľa menej vedel, ako udržať nízky profil s extra položkami v expresnom rade). Ešte dôležitejšie je, že online obchod s potravinami Priceline, nazývaný Priceline WebHouse Club, by ma prinútil postaviť sa jednej z najhorších týždenných hrôz života – nakupovaniu potravín – nie raz, ale dvakrát.

Fungovalo by to takto: Predtým, než som vôbec šiel do supermarketu (kde viete, že by som musel pilotovať vozík s jedným vychýleným kolesom cez rýchlokurz cereálií, stáť v rade navždy a -- keďže žijem v New Yorku oblasť -- čakať na privilégium baliť si vlastné jedlo do vrecúšok), musel by som sedieť za počítačom a vybrať si každú položku, ktorú som chcel na stránke, ktorá ponúka tisíce položiek, od jabĺk po tašky Ziploc. Pri každej položke by som uviedol množstvo, minimálne dve značky, ktoré by som bol ochotný akceptovať a zľavnenú cenu, ktorú som považoval za primeranú.

Potom by som zadal číslo kreditnej karty a musel by som súhlasiť s platbou za položky, ktoré vyhovujú mojim kritériám, skôr než softvér služby rokuje so softvérom výrobcov a vypľuje zoznam položiek, ktoré som skutočne kúpil.

Potom by som vytlačil zoznam (och, zabudol som povedať, že potrebujete tlačiareň?) a odniesol som ho do jedného zo stoviek zúčastnených obchodov v 12 veľkých reťazcoch v oblasti New Yorku. Tam by som musela vytipovať tie správne veľkosti a značky. (Služba je dostupná aj vo Philadelphii a práve začala vo Washingtone a Baltimore; na rade bude Boston.) Spoločnosť tvrdí, že v oblasti New Yorku využíva cenovú líniu každý deň 10 000 ľudí.

Potom - si stále so mnou? -- pri pokladni by som musel oddeliť položky Priceline od všetkého ostatného a získať ich špeciálnou debetnou kartou, ktorú som si musel poslať preč (trvalo to pár dní, kým som prišla). Po 90 dňoch by mi Priceline účtovala 3 doláre mesačne v mesiacoch, keď som službu používal. Ach, áno -- aj tak by som musel všetko zbaliť.

To všetko ma prinútilo kričať. Ale minulý týždeň som konečne nabral dosť odvahy (pomohol gin s tonikom), aby som išiel na www.Webhouse .priceline.com. A viete čo? Miloval som to. V skutočnosti to mohol byť môj najlepší zážitok z nakupovania online.

Potravinová služba Priceline je opakom väčšiny internetových domýšľavostí, ktoré v abstraktnej rovine znejú skutočne cool, no v realizácii sú ďaleko zaostávajúce. Pri Priceline bolo najväčšou prekážkou prijatie konceptu vyvolávajúceho bolesti hlavy. Potom služba fungovala krásne.

Je však dôležité si uvedomiť, že myšlienka potravín Priceline, podobne ako tá, ktorá stojí za letenkami Price line, nie je o pohodlí. Ide o to, že ušetríte veľa peňazí. Podľa spoločnosti je priemerný nákupný košík Priceline 32 USD, čo je o 12,75 USD menej, než by inak stáli rovnaké položky.

priečinok s dokumentmi Windows 10

Rozhodol som sa pre pár vecí na testovanie. Vezmite si napríklad plienky. Súhlasila som s kúpou balíka (obsahujúceho 36 až 56 plienok, v závislosti od veľkosti) a akceptovaním Pampers alebo Huggies. Stránka uviedla, že typický cenový rozsah je 11,99 až 13,79 USD (zvyčajne platím 13,49 USD), a potom navrhli, aby som uviedol nižšiu cenu. Bolo uvedených päť nižších súm v rozmedzí od 6,45 do 10,67 USD, prípadne som mohol zadať inú sumu. Čím vyššie som išiel, tým väčšia bola šanca, že položku získam. Vybral som si najnižšiu špecifikovanú sumu, 6,45 USD, cenu, ktorá by bola dotovaná z množstva kupónov nazývaných doláre WebHouse, ktoré som dostal za to, že som bol prvým zákazníkom.

Keď som si vybral plienky a osem ďalších položiek, klikol som na tlačidlo Kúpiť. Stránka rýchlo oznámila, že som kúpil všetkých deväť položiek za 40,76 USD, ktoré boli okamžite účtované na moju kartu American Express. Ale keď som vytlačil zoznam, spanikáril som. Práve som za tieto veci zaplatil, ale čo ak ich obchod nemá na sklade?

Tak som zavolal na bezplatné číslo zákazníckeho servisu stránky -- a bol som šokovaný. Za menej ako 30 sekúnd odpovedala na moje otázky dobre informovaná osoba, ktorá mi povedala svoje celé meno, pokojným a priamym spôsobom. V skutočnosti bola prvou online zástupkyňou zákazníckeho servisu, s ktorou som sa za posledné týždne skamarátil – ehm, hovoril som s ňou – a ktorej hlas neznel tak premenlivo ako pracovník Nixonovej administratívy, ktorý sa snažil vysvetliť vymazané pásky. Mohol by som použiť svoj predplatený zoznam potravín na vyzdvihnutie akejkoľvek položky na ňom až na 90 dní. Potom Priceline automaticky vráti peniaze.

Ale to nebolo potrebné. Môj miestny obchod mal každú položku. A priateľská pokladníčka bola s postupom tak oboznámená - povedala, že zavolala aspoň na jeden predaj Priceline denne a plánovala sa zaregistrovať na stránke sama - že mi pripomenula, že PIN debetnej karty bol 5555. Ušetril som takmer 35 USD za deväť položiek, pričom zaplatíte 40,76 USD namiesto 75 USD, ktoré by si inak obchod účtoval.

Urobilo mi to radosť, ako tí ľudia v reklamách Priceline? Nie, vyvolalo to vo mne paranoiu. Bol som labužníkom v zostave zo starej epizódy ''Mission Impossible''? Teraz, keď som o tom premýšľal, ten úradník vyzeral podozrivo ako Peter Graves v parochni. Tak som zavolal zakladateľovi Price line, Jayovi Walkerovi.

''Kto financuje túto vec?'' Spýtal som sa. To je otázka, ktorú sa vždy pýtame v mojom dome, keď si nie sme celkom istí, čo sa deje.

''Výrobcovia,''povedal pán Walker. ''A budú to robiť navždy.'' Potravinári narábajú s predajmi Priceline, ako keby nakupujúci mali kupóny – nákupy dotujú výrobcovia alebo samotná Priceline.

Dôvod, povedal pán Walker, je tento: Súhlasom s akceptovaním viac ako jednej značky nakupujúci z Priceline demonštruje nestálu povahu. ''Výrobcovia by vám, samozrejme, radšej neposkytli zľavu, ale ak preukážete, že ste ochotní zmeniť značku, sú ochotní zaplatiť, aby si vás udržali,''povedal pán Walker.

Pokiaľ ide o moje získanie všetkých deviatich položiek, to bolo nezvyčajné. Kupujúci, ktorí chcú deväť vecí, sú zvyčajne schopní získať iba päť alebo sedem, povedal. ''Ale pre prvého zákazníka sa náš softvér ohýba dozadu,'' povedal. ''Takže ak je cena, ktorú ste ochotní zaplatiť, o 10 centov nižšia ako cena, ktorú je výrobca ochotný akceptovať, prvýkrát vám to dovolíme.''

Aby som zistil, či môžem zopakovať svoj úspech bez toho, aby som bol prvým zákazníkom, v pondelok som vyskúšal deväť ďalších položiek. Opäť mám všetkých deväť. Zaplatil som 16,12 USD, čím som ušetril 10,28 USD.

Niekoľko tipov, ak plánujete vyskúšať Priceline: Nekupujte položku, ak nemôžete akceptovať značku, ktorú si zvyčajne nevyberáte. Napríklad by som sa bál hrať ruskú ruletu s tuniakom v konzerve, pretože by som sa bál, že skončím s rybou, ktorá má kúsky strašidelného tmavého mäsa a tie malé kosti. Ale co sa tyka plienok, tak si zoberiem bud Pampers alebo Huggies. A ak ich môžem získať za polovičnú cenu, je mi jedno, že Priceline zbiera informácie o tom, čo kupujem, alebo že ich zdieľa s výrobcami alebo sponzormi. V skutočnosti, aby som zabezpečil nepretržitú dodávku veľmi lacných plienok, narazil som na štyroch priateľov. Dal som ich e-mailové adresy spoločnosti Priceline výmenou za ďalších 10 dolárov WebHouse. Viac dolárov WebHouse môžete získať vyplnením marketingových prieskumov na stránke Priceline.

Ak viac ako jeden výrobca akceptuje cenu, ktorú ponúkate za produkt, budete náhodne priradení k jednému z nich. Neskôr sa s väčšou pravdepodobnosťou stretnete s rovnakou značkou, pretože váš predchádzajúci nákup naznačuje, že sa vám páči.

Zatiaľ nemám žiadne sťažnosti na Priceline. Dokonca aj problém Williama Shatnera bol vyriešený. ''Prešli sme na posudky zobrazujúce skutočných ľudí,''povedal pán Walker. ''Urobili sme však spotrebiteľský prieskum a boli by ste prekvapení, aká vysoká bola dôveryhodnosť Williama Shatnera.''

''Ako nakupujúci v potravinách?'' spýtal som sa.

''Nie,'' povedal pán Walker. ''Bol to kapitán Kirk. Pamätáš?''