Odpojené v kampuse, ale vždy pripojené; Keď je cieľom vysokorýchlostný webový prístup pre študentov a fakulty, bezdrôtové siete môžu znížiť náklady a pridať mobilitu



MARY NOLAN, prváčka na Mount St. Mary College v Newburghu, NY, sa nedávno v stredu poflakovala vo svojej stiesnenej izbe na internáte a sústredene písala do notebooku. Vymieňala si okamžité správy s online kamarátom v Chicagu, keď zazvonil telefón. Volajúci bol priateľ z chodby a požiadal pani Nolanovú, aby prišla a porozprávala sa.

Na väčšine miest by sa pani Nolanová musela rozhodnúť: mohla ukončiť online chat alebo povedať kamarátke, že ju navštívi neskôr. Ale v tomto malom kampuse, kúsok na západ od rieky Hudson, pani Nolanová ani len nepomyslela na to, že by si namiesto svojho notebooku vybrala svojho priateľa. ''Práve som si to vzala so sebou na chodbu,''povedala.

Keď kráčala, počítač bol stále zapnutý, jej internetové pripojenie bolo stále neporušené a správy od jej online kamaráta sa naďalej objavovali. Keď prišla do izby svojej kamarátky, sadla si na pohovku, položila počítač na stôl a pokračovala v dvoch konverzáciách.

rozdiel medzi baranom a rom

Na Mount St. Mary sú bežné prenosné komunikácie. Takmer pred štyrmi rokmi vysoká škola nainštalovala vysokorýchlostnú bezdrôtovú sieť, ktorá pokrýva areál, vrátane parkovísk, internátov a všetkého medzi tým. Každý člen fakulty a takmer 100 študentov má notebooky vybavené transceiverom a anténami na zachytávanie a prenos internetových signálov. Väčšina študentov na internátoch má tiež bezdrôtový prístup cez svoje stolné počítače.

Kamkoľvek ide pani Nolan so svojím notebookom – či už je to knižnica, jedáleň alebo trávnik pred jej internátom – internet ju sleduje.

Odborníci na bezdrôtové technológie tvrdia, že v najbližších rokoch budú ľudia na celom svete využívať podobné miestne bezdrôtové siete v práci, doma a dokonca aj na verejných miestach, ako sú letiská.

Vďaka technológii sú prístupové rýchlosti pre tieto siete oveľa rýchlejšie ako pripojenia používané ľuďmi s bezdrôtovými modemami na internetové služby. A v porovnaní s obmedzeným prístupom na web, ktorý prichádzajú s dnešnými luxusnými mobilnými telefónmi, miestne siete umožňujú ľuďom využívať plný výkon svojich notebookov na sťahovanie súborov, navrhovanie webových stránok a počúvanie súborov MP3 bez toho, aby sa museli pripájať.

''Je to prejav väčšieho posunu,'' povedal Brian Cotton, riaditeľ poradenstva pre technologickú poradenskú spoločnosť Frost & Sullivan. Predtým, ako sa bezdrôtové siete vyvinuli, povedal, ''ľudia chodili k informáciám,'' či už kráčali do knižnice, alebo si sadli k počítaču pripojenému na internet. Teraz k nim môžu prísť rovnaké informácie, pokiaľ sú v dosahu bezdrôtovej siete.

Mount St. Mary, vysoká škola slobodných umení s približne 2000 študentmi, je jednou z niekoľkých vysokých škôl, ktoré vedú cestu. Jeho skúsenosti poskytujú pohľad na budúcnosť, v ktorej je online prístup doslova všade a neustále. Bezdrôtové pripojenie, hovoria študenti a profesori, zmenilo internet na plynulú a takmer neviditeľnú súčasť ich každodennej práce. Vyvinuli si automatický reflex na to, aby hľadali informácie na webe, bez ohľadu na to, kde sa nachádzajú.

''Zabudli ste, že doma nemáte bezdrôtové pripojenie,'' povedal Dr. Tom Sarro, profesor biológie. ''Budem vo svojej obývačke s notebookom a poviem, potrebujem tento obrázok.'' Stiahne svoj webový prehliadač, aby začal hľadať a na obrazovke sa objaví správa, že nemá internetové pripojenie. ''Potom je to, Oh, zabudol som,''povedal. ''Musím ísť dole.''

Prejdite sa po areáli a dôsledky bezdrôtovej siete budú zrejmé. V knižnici jedného popoludnia kráčala ku schodisku žena a držala svoj laptop, ako keby to bol podnos. Na klávesnici bola umiestnená myš pripojená k notebooku, aby sa pri chôdzi nevesela. Veko bolo napoly zatvorené.

Žena, knihovníčka menom Sherly Fang, vysvetlila, že nechcela úplne zavrieť veko, pretože by to uviedlo počítač do pohotovostného režimu a prerušilo jej prácu. Aktualizovala webovú stránku knižnice a chystala sa začať svoju prácu na referenčnom stole, kde bude pokračovať v práci na webe. ''Je to celkom pohodlné,'' povedala predtým, ako zamierila hore schodmi.

Ukázalo sa, že spôsob nosenia notebooku pani Fangovej je štandardný v celej knižnici. Ľudia sa presúvajú od stolov na stohy s napoly otvorenými notebookmi, ako veľké véčka. Pani Nolan, prváčka, ktorá posielala správy svojmu priateľovi v Chicagu, povedala, že zdokonalila inú techniku: ''Môžem držať notebook v jednej ruke a druhou rukou písať, keď kráčam po chodbe,'' povedala. .

Ak ľudia nie sú v pohybe so svojimi internetovými pripojeniami, často ich používajú na neobvyklých miestach.

Bruce Geisler, profesor mediálnych štúdií, povedal, že mal svoj laptop v aute a stiahol si webové stránky, keď sedel na parkovisku a na poslednú chvíľu sa pripravoval na prednášky. Lisa Malecki, prváčka, ktorá hrá v ženskom basketbalovom tíme, povedala, že robila prieskum na internete, keď ležala na posteli, sedela na koľajniciach pred internátom alebo trávila čas so svojím priateľom v obývačke. Minulú jeseň, keď nemohla hrať pre zranenie, si z telocvične počas tréningu spoluhráčov prezerala online katalóg knižnice.

Niektorí študenti tvrdia, že bezdrôtová sieť pomohla vyhnúť sa konfliktom so spolubývajúcimi. Daphne Davidová, študentka premedika, si raz v noci kontrolovala e-mailové správy a pracovala na úlohe z chémie, keď sa jej spolubývajúca rozhodla, že je čas ísť spať. ''Aby som ju nerušil, vzal som svoj laptop do salónika a bol som stále pripojený,'' povedala pani David.

Čím viac študentov o sieti hovorí, tým viac to znie ako luxus. Ale na Mount St. Mary, málo známej vysokej škole, kde sú trávniky lemované blatom a výťahy vŕzgajú vekom, technici nainštalovali sieť ako spôsob, ako ušetriť peniaze.

ako používať line in

V roku 1996, keď väčšina vysokých škôl zapájala každú izbu v každej obytnej hale, aby študenti mohli mať širokopásmový prístup na internet, sa správcovia v Mount St. Mary snažili prísť na to, ako si môžu dovoliť urobiť to isté.

Počítačové laboratóriá a kancelárie už mali káblové pripojenie na vysokorýchlostný prístup, ale internáty a učebne nie. John Bucek, výkonný riaditeľ pre informačné technológie vysokej školy, zistil, že cena by bola až 150 000 dolárov, bez práce.

''Nechceli sme zaplatiť takú cenu,'' povedal pán Bucek.

Približne v rovnakom čase čítal článok o bezdrôtovej technológii. Odhadované náklady na vytvorenie siete, ktorá by pokryla plochu potrebnú pre internáty na Mount St. Mary's, boli 10 000 až 15 000 dolárov.

''Hneď ako som to videl, povedal som: 'Wow, musíme sa na to pozrieť,'' povedal pán Bucek.

Rovnako ako niektorí analytici hovorili o tom, ako by bezdrôtová technológia mohla umožniť rozvojovým krajinám preskočiť náklady na vybudovanie káblovej infraštruktúry, pán Bucek uvažoval, či by Mount St. Mary mohla preskočiť fázu elektroinštalácie, aspoň vo svojich internátoch. Niekoľko ďalších vysokých škôl, vrátane Cornell University a Johns Hopkins University, odvtedy vyskúšalo to isté v niektorých triedach. A Carnegie Mellon University nedávno nainštalovala bezdrôtovú sieť ako doplnok k tej káblovej.

Kampusy sa zvyčajne prepožičiavajú týmto sieťam, pretože sú samostatné, hovoria technologickí manažéri. Populácia kampusov je relatívne konštantná, takže správcovia môžu predpovedať, koľko ľudí potrebuje prístup, posielať memorandá používateľom a nastavovať systémy technickej podpory. Z rovnakých dôvodov si túto technológiu už osvojili aj niektoré maloobchodné spoločnosti, ako napríklad požičovne áut. Teraz firemné kancelárie a lekárske strediská tiež začali prijímať myšlienku odpojenia.

Aby sme mohli začať na Mount St. Mary, pán Bucek oslovil Proxim, spoločnosť zaoberajúcu sa bezdrôtovými sieťami, a presvedčil ju, aby Mount St. Mary považovala za test. Požiadal tiež spoločnosť, aby poskytla zľavy na karty bezdrôtového adaptéra, ktoré si študenti môžu nainštalovať do svojich počítačov. Spoločnosť nakoniec súhlasila s prenájmom kariet, ktoré obsahujú malé antény, za 45 dolárov za semester alebo 95 dolárov ročne. Každá takáto karta zvyčajne stojí najmenej 400 dolárov.

Pán Bucek a jeho technologický tím sa tiež rozhodli prenajať notebooky každému profesorovi a knihovníkovi. (O niekoľko rokov, povedal, môžu byť prenosné počítače potrebné na prijatie, takže každý bude mať rovnakú mobilnú komunikáciu.)

Dodanie notebookov profesorom bolo strategické rozhodnutie, povedal Bucek. Vďaka mobilnému prístupu je pravdepodobnejšie, že budú vytvárať online učebné osnovy a integrovať web do svojich triednych úloh.

Podľa mnohých profesorov stratégia fungovala. Dr. Sarro, profesor biológie, používa na vyučovaní web na doplnenie svojich prednášok o botanike. Pán Geisler, profesor mediálnych štúdií, žiada svojich študentov, aby si prezreli návrhy písomných prác, ktoré boli distribuované e-mailom.

''Nemôžem bez toho žiť,'' povedala Dr. Lucy DiPaola, profesorka vzdelávania, ktorá vyšla zo svojej kancelárie s puzdrom na laptop. ''Môžem stiahnuť kedykoľvek.''

aká je moja zvuková karta

Okrem kariet bezdrôtového adaptéra sa sieť skladá z prístupových bodov, čo je priemyselný výraz pre rozbočovače veľkosti knihy, ktoré sa zapájajú do káblovej siete školy, jej Ethernetu. Na Mount St. Mary boli položené káble a drôty, ktoré viedli Ethernet do niekoľkých internátov a budov. Potom bolo na koncových bodoch Ethernetu nainštalovaných 28 prístupových bodov a na niekoľkých miestach boli pridané rozšírenia, ktoré posunuli dosah bezdrôtovej siete za jej typický priemer, 300 stôp v interiéri a 1 000 stôp vonku.

Teraz systém, ktorý stál vysokú školu približne 63 000 dolárov, poskytuje prístup na internet rýchlosťou 1,6 megabitov za sekundu nielen do oblasti internátu. Pokrýva každý kút 41-akrového kampusu.

Pripojenie nie je také rýchle ako 10 Mb/s, ktoré majú študenti na väčšine káblových internátov, a to vyvolalo niekoľko sťažností zo strany rodičov, povedal pán Bucek. Ale v rozhovoroch so študentmi nikto nespomenul problémy s pomalšou rýchlosťou. A niekoľko chválilo systém, že je oveľa lepší ako dial-up prístup, ktorý majú mimo kampusu. Čoskoro, povedal pán Bucek, dúfa, že využije výhody ešte rýchlejšej technológie, ktorá je teraz na trhu.

Nastavenie siete predstavovalo určité problémy. Jedným bola oceľová výťahová šachta v budove na vrchole hlavného kopca v kampuse. Blokoval signály a sťažoval prístup ľuďom v okolí. Na vyriešenie problému pán Bucek pridal prístupové body na zadnej a prednej strane budovy.

Problémom bolo aj rušenie, najmä preto, že bezdrôtový systém používa frekvenciu 2,4 GHz, časť rádiového spektra, ktorá nevyžaduje licenciu od Federal Communications Commission. Predtým, ako bola sieť nainštalovaná, pán Bucek chodil po areáli s analyzátorom a zisťoval, kto iný môže frekvenciu používať. Uľavilo sa mu, keď zistil, že vzduch okolo Mount St. Mary je relatívne bez prenikania – okrem jednej konkrétnej mikrovlnnej rúry v salóniku fakulty. Pán Bucek nazýva mikrovlnku ''obávaným nepriateľom bezdrôtovej siete''.

Nedávno popoludní pán Bucek a Arthur Emerson, jeho sieťový manažér, ukázali, ako ďaleko siaha ich sieť. Pán Emerson otvoril webový prehliadač, našiel stránku, ktorá prehráva súbory MP3, zvýšil hlasitosť, zdvihol laptop a začal kráčať po chodbe. Keď vychádzal z budovy a kráčal na ulicu, zaznela hudba. Na chvíľu to trochu zoslablo, keď dosiahol stred medzi dvoma budovami s prístupovými bodmi, potom znova prestrelil o niekoľko krokov neskôr.

''Nikdy som nevidel študenta chodiť a držať svoj laptop, aby počúval hudbu,'' povedal pán Emerson a naladil internetové rádio na novú stanicu. ''Ale som si istý, že to nie je ďaleko.''

Hoci študenti nemusia byť závislí na systéme pre svoju hudbu, už sa naučili oceniť prístup na internet, ktorý je dostupný kdekoľvek a kedykoľvek.

''Už som sa pýtala svojej mamy,'' povedala pani David. '' 'Môžeme mať doma bezdrôtové pripojenie?' ''